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Posts Tagged ‘intersexualidad’

Caster-SemenyaSi algo hemos aprendido de los transexuales y los intersexuales, es que el sexo, esto es, el ser hombre o mujer, no es algo que unos expertos pueden averiguar mirando los cromosomas, las hormonas, las gónadas, los genitales… a pesar de que haya mucho despistado. Sólo Caster Semenya sabe si se siente mujer o no. Y, que sepamos, lleva 18 años sientiéndose mujer, viviendo como mujer, siendo mujer. ¿O es que ahora va a venir alguien con bata blanca a decirle que en realidad es un hombre? Por favor…

De la confusión acerca del concepto de sexo son muestra las declaraciones de la propia Semenya, que se ofrece a mostrar su sexo (se refiere a los genitales) a quien dude de su condición de mujer. Si la presencia de genitales fuera el criterio -¡no lo es!- que marca el ser hombre o mujer, se lo estaríamos poniendo difícil a la cantante Lady Gaga, a quien en un descuido durante un concierto reciente se le vio un pene asomando por la entrepierna. Con esta naturalidad y sencillez explicaba ella la diferencia entre el sexo y los genitales:

No es algo de lo que me tenga que avergonzar, simplemente es algo que no voy contando a todo el mundo por ahí. Sí, tengo ambos genitales, los masculinos y los femeninos, pero yo me considero sólo mujer. Se trata simplemente de un pequeño pene que en realidad no interfiere en mi vida cotidiana para nada. Si no he hablado de ello hasta ahora es porque no es un asunto importante para mí.

Más claro, agua.

[Actualización 6 de julio 2010: La Federación Internacional confirma que Semenya es una mujer. Como íbamos diciendo…]

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[Texto publicado en el Boletín de Información Sexológica nº 60 de la Asociación Estatal de Profesionales de la Sexología (AEPS)]

intersexLa intersexualidad se ha puesto de moda y es difícil no encontrarla allá donde uno mire. En películas comerciales como XXY, de Lucía Puenzo (2007), o en meritorios documentales como Tintenfischalarm de Scharang (2006); en libros como Transexualidad, intersexualidad y dualidad de género (Bellaterra, 2008) de J.A. Nieto o en números especiales de revistas académicas como GLQ (Vol. 15, n. 2, 2009). Incluso una catedrática de retórica y literatura comparada como Butler le dedicó abundantes páginas al asunto (Undoing gender, 2004)…

Quizá convenga señalar primero que bajo la etiqueta de “intersexual” se agrupa una serie de fenómenos (hiperplasia suprarrenal congénita, síndrome de insensibilidad a los andrógenos, disgenesia gonadal, hipospadias, síndrome de Turner, síndrome de Klinefelter, deficiencia de 5-alfa reductasa) de características variables. Para ampliar, pueden leerse las Jornadas sobre estados intersexuales e hipogonadismo de la Sociedad Española de Endocrinología Pediátrica (2001).

Desde los años 90 para acá, es cierto, una serie de autoras había empezado a abordar esta cuestión desde una perspectiva crítica y generalmente feminista (Kessler, Fausto-Sterling, Dreger, Preves), a rebufo del activismo político de la Sociedad de Intersexuales Norteamericana (ISNA) personificado en Cheryl Chase. Por resumir una historia algo más intrincada, la ISNA pedía que los bebés intersexuales o con genitales ambiguos no fuesen operados para ajustarse al supuesto estándar de normalidad genital masculina o femenina. Sin rechazar que el bebé fuese asignado a un sexo u otro, se trataba de romper el velo de secretismo y vergüenza que rodeaba las decisiones médicas conducentes a la cirugía de reasignación sexual. Se postulaba el paso de un modelo basado en la ocultación a otro centrado en los intereses del intersexual (1).

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Tras un año agotador por el trabajo y la formación de posgrado en recursos humanos pro pane lucrando, avizoré un verano libérrimo, consagrado por fin a la lectura sexológica: Masters y Johnson sobre todo, pero también picoteos en Brecher, Money y el inabarcable Havelock Ellis. Quedó pendiente, entre tantas opciones, un proyecto de relectura de Julián Marías. Empecé a leerle hará unos doce años (al alimón con Laín Entralgo) y tuvo un efecto balsámico de orientación existencial en tiempos recios. Lo traigo a colación porque veo que muchas de las cosas que apuntaba se retoman en el máster y me gustaría repensar sus propuestas. (Qué atrevimiento el suyo, frente al bobo igualitarismo, dedicar un capítulo a la felicidad masculina y otro a la femenina.)

Un poco antes, por seguir con la clave biográfica, mientras estudiaba el COU en Estados Unidos, leí con avidez Men are from Mars, women are from Venus de John Gray. Zambullido en una relación incomprensible con una francesa, y enamorado al tiempo de otra chica que no me hacía mucho caso, encontré en la sencillez americanota de Martes y Venus multitud de claves que no solo me facilitaron el trato con el otro sexo sino que me permitieron entenderme mejor. Una lectura interesada me llevó a ver, más que compartimentos estancos, formas distintas de acercarse a la realidad. Digo interesada porque detecté varios patrones femeninos en mí, entremezclados con otros característicamente masculinos. No me importaba si tenía más de uno u otro tipo. Lo esencial era haber descubierto que existían básicamente esos dos modos, y cada cual tenía su peculiar mezcla (eso que Hirschfeld llamaba intersexualidad, aunque por entonces no lo sabía).

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JohnMoneyA raíz de la muerte de John Money, aprovecho para colgar -con levísimos retoques, exclusivamente terminológicos- el capítulo quinto de mi tesina de licenciatura (2004) sobre la intersexualidad. Abordo aquí la polémica que rodeó el caso de David Reimer, conocido en la bibliografía médica como el caso John/Joan. Trato de situar en su contexto las investigaciones de Money y las decisiones que se tomaron. A pesar del papel más bien negativo de Money en esta historia, sigo pensando que las demonizaciones in toto a que periodísticamente se le sometió no se ajustan a la realidad. Money era uno de los pesos pesados de la sexología y en su vasta obra pueden encontrarse páginas admirables y conceptualizaciones de hondo calado. Tiempo habrá de extenderse en otra ocasión.

Para aquellos interesados por la intersexualidad, la información más completa y actualizada es la de la asociación de intersexuales de norteamérica (ISNA).

[Nota septiembre 2010: la ISNA ha dejado de existir, aunque su web sigue abierta. Con otro enfoque, más radical y activista, ha surgido la OII. Puede también leerse otro artículo de este blog: A vueltas con la intersexualidad.]

[Nota abril 2011: Alice Dreger ha escrito un artículo bien informado sobre la situación actual del tratamiento de bebés con genitales atípicos.]

[Nota agosto 2013: Money comenta y desmiente muchas de las afirmaciones de Colapinto en “Ablatio penis: Nature/Nurture Redux”, capítulo 21 de Sin, science and the sex police (Prometheus Books, 1998).

De entre las publicaciones recientes sobre este tema, encuentro especialmente útil y riguroso Fixing sex. Intersex, medical authority and lived experience (DUP, 2008).

Casi nueve años después de redactar la tesina, previa a mi formación sexológica, voy sintiendo la necesidad de escribir un texto distinto y más acorde con mi pensamiento actual sobre la génesis de la identidad sexual en John Money. Hasta que eso suceda, quede constancia al menos de mis reservas hacia algunos aspectos de este trabajo por su -me parece ahora- excesiva dependencia de las tesis de Colapinto.)]

Juan Lejárraga

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